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Entre les mains de ces femmes, les rencontres sont vraiment l »horreur

Lorsque la scénariste de comédie Lauryn Kahn s’est essayée pour la première fois à l’horreur, un ami lui a dit d’écrire sur la chose qui lui faisait le plus peur. Elle a choisi la datation. Après tout, quoi de plus terrifiant que de se fier à une foi aveugle et à quelques recherches sur Google pour déterminer si un parfait inconnu est un raté, un narcissique ou, pire, un charmant sociopathe ?

Kahn, 39 ans, est maintenant mariée et mère de deux enfants, mais elle se souvient facilement de ses jours de célibataire (« C’était toute une route », a-t-elle dit en riant), et est toujours aux prises avec la peur que les femmes portent au cours de leur vie.

«Je voulais toucher à cette manière tacite et subconsciente dont nous évaluons le danger. ‘Est-ce que j’ai mon téléphone ? Où suis-je garé? », A-t-elle dit. « Même quand je promène mon chien la nuit, mon mari me dira ‘Vas-y’ et je me dis ‘Je ne veux pas.’ Peu importe qui est derrière moi, ça fait peur.

Son malaise est poussé à l’extrême dans le nouveau film « Fresh », avec Daisy Edgar-Jones (« Normal People ») dans le rôle de Noa, une célibataire épuisée par la scène de rencontres moderne qui trouve de manière choquante la romance IRL avec le Steve apparemment parfait (joué avec des délices épicés par Sebastian Stan, qui a récemment joué dans « Pam and Tommy » de Hulu). Il s’avère être tout sauf cela. Vous en dire plus gâcherait le film, mais écrivant pour le New York Times, la critique Amy Nicholson l’a qualifié de « romance cannibale méchamment drôle ».

C’est similaire à ce que Kahn, qui a commencé sa carrière en tant qu’assistante du réalisateur Adam McKay (« Don’t Look Up »), avait à l’esprit lorsqu’elle a commencé à écrire le scénario il y a trois ans. « Je voulais qu’il commence comme une comédie dramatique romantique, se transforme en un film d’horreur, puis devienne un film de Quentin Tarantino. »

Rien de tout cela n’aurait été possible si Mimi Cave, 38 ans, n’avait pas signé pour diriger. « Fresh » représente son arrivée officielle à Hollywood, un premier film si sûr de lui que le Times l’a qualifié d' »éblouissant ».

Les producteurs McKay et Kevin Messick, qui supervisent également « Succession » et la prochaine série HBO « Winning Time », ont passé des mois à chercher le bon réalisateur. Ils ont pris la décision délibérée, avec Kahn, un producteur exécutif du film, de n’interviewer que des réalisatrices. C’est une décision qui semble à la fois appropriée pour le matériel et aussi intelligemment défensive, une sorte de police d’assurance contre ce qui pourrait si facilement dérailler.

Lorsque vous regardez « la mauvaise façon » de faire un film comme « Fresh », a déclaré Messick dans une interview, « les gens peuvent pointer du doigt certains films qui ont été réalisés au fil des ans et qui ont été réalisés par des gars ». Il ne nommerait pas de films spécifiques, mais a déclaré qu’il était conscient que, dans le but de franchir la frontière entre l’horreur et la comédie, les cinéastes « Fresh » devraient également s’assurer qu’ils n’étaient pas exploiteurs en essayant de commenter, par exemple, la marchandisation flagrante des femmes.

« Pourquoi emprunter le même chemin ? » il ajouta.

Pour Cave, qui est célibataire, exploiter ce monde n’était pas une tâche facile. Il lui a fallu des mois pour terminer la lecture du scénario, qui n’a pas hésité à décrire le fétichisme dérangeant de Steve. « Il y a certaines scènes qui sont assez bouleversantes, alors j’ai dû la poser et y revenir », a-t-elle déclaré. « J’étais terrifié par ça. »

Elle l’a également compris à un niveau de base, en particulier le langage codé que Kahn a inséré pour les téléspectatrices qui ne s’enregistreraient pas nécessairement auprès des hommes, comme lorsque Noa marche vers sa voiture avec ses clés dans les mains pour se protéger ou lorsque Steve lui dit, « Arrêtez d’être si dramatique. »

Ces détails ne cessaient de la ronger. Le scénario était à la fois personnel et effrayant, une marche sur la corde raide qui réussirait ou échouerait selon la façon dont elle gérait le matériel. Le pitch de Cave, a déclaré Kahn, s’appuyait fortement sur le son et la musique plutôt que sur les éléments visuels. C’était une stratégie qui a finalement augmenté le facteur de peur sans éteindre le public avec gore. Cela place également les téléspectateurs dans la perspective de Noa.

« Certaines scènes consistaient à savoir ce qui se passait ou à imaginer ce qui se passait, mais sans le voir réellement, de sorte que vous pouviez alors entrer un peu dans la psychologie des gens », a déclaré Cave. « Le public imaginait alors quelle qu’était sa pire peur au lieu de lui dire. »

Et juste au moment où les choses deviennent insupportables – lorsque la masculinité toxique atteint son apogée – Cave et Kahn interviennent dans la comédie pour sauver les téléspectateurs de l’obscurité.

« Je savais que ça allait être la chose la plus difficile, l’équilibre. Il n’y a qu’une poignée d’autres films qui font ce genre de comédie d’horreur qui ne poussent pas trop loin dans le campiness », a déclaré Cave, citant « American Psycho » et « Get Out » comme exemples.

C’était une stratégie risquée, a déclaré Messick, et lui et ses collègues producteurs s’étaient déjà heurtés à plusieurs obstacles sur le chemin de la réalisation du film. « Les gens avaient peur du scénario quand nous avons essayé de le vendre », a-t-il déclaré. « Les gens avaient peur du film quand nous cherchions un distributeur. »

En fin de compte, c’est l’exécution qui sauve « Fresh » de ses tendances les plus basses. Cela vient de Cave, dont la confiance et le dynamisme démentent sa nature à la voix douce. Elle a passé la dernière décennie à travailler sur des vidéoclips et des publicités, utilisant sa formation de danseuse et de chorégraphe pour se bousculer pour des emplois à San Francisco et à Los Angeles, tout en gardant les yeux sur l’objectif ultime de réaliser un long métrage. Maintenant, les offres affluent. Cave s’est engagée dans un nouveau projet non annoncé qui se situe dans une fourchette de budget aussi modérée que « Fresh », et elle essaie de ne pas se laisser submerger par toute cette nouvelle attention.

Kahn travaille à Hollywood depuis la vingtaine. Le scénariste, avec un fort accent du New Jersey et une personnalité grégaire, a commencé à travailler pour McKay juste au moment où lui et Will Ferrell lançaient leur site Web de courts métrages comiques, Funny or Die. Kahn a écrit, réalisé et joué dans certains de ces morceaux, mais est devenu une sensation en 2011 lorsque Fox 2000 a acheté son script de spécification pour 1 million de dollars.

« Tout d’un coup, elle n’était plus assistante », a déclaré Messick.

Kahn a ensuite écrit la comédie de road-trip de 2018 « Ibiza » pour Netflix avant de se tourner vers « Fresh ». Maintenant, elle écrit pour les projets d’autres personnes et se rapproche de sa propre idée originale pour une série limitée.

Que pensent Cave et Kahn du traitement réservé par Hollywood aux femmes cinéastes ?

« Avant Covid, les gens n’arrêtaient pas de dire que c’était un bon moment pour les femmes, et je me disais » Montrez-moi l’argent « , car rien n’avait changé dans ma vie. Je bousculais toujours aussi fort que je l’ai toujours fait », a déclaré Cave. « Mais avec cette dernière année, et je pense que dans la pandémie, les choses ont changé, et j’ai l’impression que les vannes sont ouvertes, un peu. »

Elle souligne les chiffres de Sundance de cette année où 55% des longs métrages du festival ont été réalisés par des femmes. « Je sais pertinemment que toutes ces femmes travaillent depuis des années. Et donc c’est comme, ‘Oh, enfin quelqu’un a prêté attention.’

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