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La pénurie de MCU fait sombrer la R&D technologique

Le secteur de la technologie porte le poids des pénuries actuelles de la chaîne d’approvisionnement. En raison de la pandémie, les microcontrôleurs (MCU) sont rares, 80 % des fabricants mondiaux étant confrontés à des défis dans la production de produits et services numériques. Maintenant, la situation est encore exacerbée par la guerre en Ukraine, un pays qui produit des métaux cruciaux pour la production de micropuces.

La pénurie mondiale de puces nous affecte tous, des augmentations de prix, des pénuries et des files d’attente pour les automobiles, les cartes graphiques, les consoles de jeux vidéo, les ordinateurs et plus encore. Pire encore, cela n’a pas seulement un impact sur la façon dont la technologie est consommée, mais aussi sur la façon dont elle est fabriquée.

Les entreprises technologiques qui tentent de contourner le problème repensent leurs produits pour utiliser d’autres composants matériels disponibles. Le résultat est de produire les mêmes produits avec les mêmes caractéristiques mais à partir de matériaux différents. Essentiellement, c’est un énorme gaspillage de recherche et développement (R&D).

Voyons comment la pénurie actuelle de microcontrôleurs fait sombrer l’innovation technologique.

Les maux de tête de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de matériel

Le début de cette décennie a créé une tempête parfaite pour la demande de puces. Avant tout, la pandémie de coronavirus a perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales et forcé la fermeture de plusieurs usines de semi-conducteurs en Asie. Ensuite, pour aggraver les choses, les consommateurs sous commandes de séjour à domicile ont commencé à augmenter leurs investissements dans les appareils et l’électronique intelligents pour la maison. Couplé à la montée en flèche de l’adoption des véhicules électriques – qui représente environ 10% de la demande de puces – de nombreux fabricants se sont rapidement retrouvés avec une demande bien supérieure à l’offre disponible de MCU.

La pénurie de MCU fait sombrer la R&D technologique, Hifirama

Deux ans après le premier choc pandémique et la pénurie continue de se faire sentir dans toute l’industrie. Chaque maillon de la chaîne d’approvisionnement mondiale reste extrêmement perturbé et il n’y a aucun signe de reprise à court terme. Forrester prédit que la pénurie de puces ne sera pas complètement résolue avant la mi-2023. En conséquence, les entreprises technologiques se retrouvent à essayer de répondre à une demande exorbitante dans un contexte de concurrence mondiale féroce et de chaînes d’approvisionnement tendues.

Efforts de reconception et de reprogrammation

La conception et le développement de nouveaux produits sont souvent un facteur crucial dans la survie d’une entreprise. Dans un paysage industriel mondial qui évolue rapidement, les entreprises doivent sans cesse revoir leur conception et leur gamme de produits. La pénurie de puces ajoute donc un degré de difficulté à un processus qui peut faire ou défaire la longévité.

Cette pression pour l’innovation se fait certainement sentir dans l’internet des objets (IoT). Le ménage américain moyen disposera bientôt de 20 appareils connectés à Internet, les consommateurs exigeant des gadgets faciles à utiliser dotés de nouvelles fonctionnalités exclusives. De plus, ces consommateurs s’attendent à ce que ces appareils fonctionnent ensemble de manière transparente sur différentes plates-formes et systèmes d’exploitation. En raison de ces demandes, huit créateurs d’appareils sur dix déclarent qu’ils doivent fabriquer rapidement de nouveaux produits et services intelligents pour maintenir ou développer leur position sur le marché, ce qui signifie, dans la plupart des cas, qu’un nouveau cycle de R&D est nécessaire.

Mais voici le problème. Les consommateurs veulent les produits les plus récents et les plus performants tandis que les vendeurs se démènent pour produire les mêmes produits anciens. Au lieu d’innover, de nombreuses entreprises repensent aujourd’hui leurs produits pour contourner la pénurie. Considérez que les équipes de R&D changent de pièces, modifient les conceptions et expérimentent de nouvelles méthodes pour contourner le manque de puces. Le résultat n’est pas de créer un produit meilleur ou plus intelligent, mais simplement quelque chose qui fonctionne comme prévu. Ce faisant, les créateurs d’appareils doivent alors maintenir deux firmwares différents : un pour l’ancien MCU et un pour le nouveau.

De plus, le matériel n’est pas la seule chose qui manque aux entreprises IoT. Les fabricants font face à une grave pénurie de main-d’œuvre pour trouver de nouvelles idées. On pense que les trois quarts des organisations auraient du mal à embaucher suffisamment de développeurs pour lancer un nouveau cycle de R&D. De plus, avec des objectifs aussi importants reposant sur un petit bassin d’employés, être développeur dans l’industrie de l’IdO signifie actuellement des processus complexes et des délais serrés. En fait, plus de 90 % des décideurs se disent préoccupés par le bien-être de leurs développeurs.

Pas de solution facile pour l’innovation

À mon avis, le plein impact de cette crise de la chaîne d’approvisionnement reste à voir. En regardant une fois de plus comment la pénurie mondiale de puces affecte l’IoT, il n’est pas suffisant d’échanger des pièces et de le considérer comme une solution. Faire ainsi ignore la réalité de ce moment. Par exemple, les appareils IoT sont particulièrement vulnérables pendant cette pénurie car ils utilisent généralement des capteurs, des microcontrôleurs et des technologies de communication matures qui ont beaucoup plus de problèmes de disponibilité que les puces avancées comme les CPU et les GPU. C’est pour cette raison que Forrester prédit que la pénurie mondiale actuelle de puces limitera la croissance de l’IoT de 10 à 15 % en 2022.

L’innovation est la pierre angulaire du capitalisme avec de nouveaux produits conduisant à une productivité accrue et à des économies plus fortes. Sans une R&D efficace, les entreprises doivent s’appuyer sur des alliances stratégiques, des acquisitions et des réseaux pour exploiter les innovations des autres. Mais que se passe-t-il lorsque la grande majorité essaie de repenser ses anciens produits plutôt que d’en créer de nouveaux ? Nous le saurons bientôt. En 2020, l’investissement global en R&D des entreprises de l’UE a diminué pour la première fois en 10 ans. Certains commentateurs technologiques pensent que nous n’avons pas encore vu ce que cela signifiera pour le produit intérieur brut à long terme.

Le meilleur conseil pour les entreprises technologiques dans ce dilemme est d’innover du mieux qu’elles peuvent. Oui, une certaine réflexion sera nécessaire pour reconcevoir les produits et éviter les pénuries, mais cela ne devrait pas se faire au détriment de l’expérimentation continue des produits. Cette pénurie, comme toutes les autres pénuries, prendra fin. Ce seront les entreprises capables d’équilibrer les refontes nécessaires avec une véritable innovation qui seront les mieux placées pour diriger le marché de demain.


La pénurie de MCU fait sombrer la R&D technologique, Hifirama

Carsten Rhod Gregersen est PDG et fondateur de Nabtoun fournisseur de connectivité IdO P2P qui permet le contrôle à distance des appareils avec un chiffrement sécurisé de bout en bout.


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