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Mes 15 expériences préférées en visitant le centre spatial Kennedy

Avec des fusées lancées presque chaque semaine maintenant, il y a un regain d’intérêt pour le programme spatial américain. Les gens bordent les plages et les routes dans la zone du Kennedy Space Center en Floride pour regarder les lancements de fusées depuis les pads 39A et 39B, et les pads attenants de la base de la Force spatiale de Canaveral.

Les foules ne sont pas aussi nombreuses qu’elles l’étaient à l’époque de la navette spatiale et d’Apollo, mais les meilleurs points d’observation peuvent être un peu encombrés, alors prévoyez d’arriver tôt. La meilleure vue est celle des parcs publics le long de l’US 1 à Titusville. C’est directement de l’autre côté de la lagune de la rivière Indian depuis les tours de lancement.

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Entrée du complexe des visiteurs du KSC (Crédit photo : Fred Mays)

Pour une expérience rapprochée et pratique du programme spatial, de grandes foules se dirigent vers le Kennedy Space Center Visitor Complex. C’est une belle expérience à partager avec les enfants et les petits-enfants. Quand vous y allez, essayez d’être là à 10h quand il ouvre. Et achetez vos billets à l’avance, en ligne. Sinon, les billets peuvent être achetés dans des kiosques en libre-service près de l’entrée.

Noter: La sécurité du complexe est renforcée. Les sacs à dos et les sacs à main sont fouillés. Les invités sont encouragés à observer la distanciation sociale, mais cela ne semble pas être observé dans les lignes de diverses expositions.

Profitez d’une expérience immersive et découvrez le passé, le présent et l’avenir de la NASA. De la première marche de l’homme sur la lune aux lancements de navettes emblématiques, ce sont 15 expériences au Kennedy Space Center.

1. L’exposition Apollo Moon

Conseil rapide dès le départ : si vous souhaitez voir l’exposition Apollo/Saturn V, rendez-vous immédiatement à la station d’inscription et choisissez l’heure à laquelle vous souhaitez vous rendre. L’exposition se trouve dans une autre zone du centre spatial et vous devez réserver une navette pour vous y emmener. C’est premier arrivé, premier servi, et ils réservent rapidement. Prévoyez une heure et demie pour l’exposition, y compris le temps de trajet.

Le complexe Apollo/Saturn V se trouve dans les limites de l’actuel centre spatial Kennedy, à plusieurs kilomètres du complexe des visiteurs. Il présente des expositions sur les missions d’alunissage d’Apollo. Vous marchez sur une simulation de surface lunaire poussiéreuse et touchez une vraie roche lunaire.

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Rocket Garden (Crédit photo : Fred Mays)

2. Ils l’appellent un jardin de fusées

L’une des premières choses que vous voyez lorsque vous entrez dans le complexe des visiteurs est le Rocket Garden, avec de nombreux modèles de fusées utilisées par la NASA au fil des ans. Promenez-vous en admiration devant leur taille, en particulier la Saturne, qui a envoyé des astronautes sur la Lune lors du programme Apollo à la fin des années 60 et au début des années 70.

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Entrée au Temple de la renommée des astronautes (Crédit photo : Fred Mays)

3. Voir les héros du vol spatial américain

Également près de l’entrée, à côté du Rocket Garden, se trouvent l’exposition Heroes and Legends et le Astronauts Hall of Fame. Tout est dans le même bâtiment. L’exposition comprend une présentation multimédia et vidéo qui raconte les moments forts des premiers efforts spatiaux habités par la NASA. De là, entrez dans le Hall of Fame, qui présente des photos et des biographies des meilleurs astronautes américains des époques Mercury, Gemini, Apollo et Space Shuttle.

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Réplique de la salle de contrôle Mercury (Crédit photo : Fred Mays)

4. Tout a commencé avec le programme Mercury

Il y a une maquette du centre de contrôle de mission original du programme Mercury. Il semble petit et techniquement obsolète par rapport aux grands centres de contrôle actuellement à Kennedy et au Johnson Space Center à Houston. Vous devez garder à l’esprit que le programme Mercury remonte à 60 ans. Beaucoup de choses ont changé depuis.

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Navette spatiale Atlantis (Crédit photo : Fred Mays)

5. L’expérience de la navette américaine

La star du spectacle au complexe des visiteurs est l’exposition Space Shuttle Atlantis. À l’entrée se trouve un modèle grandeur nature de la fusée et du réservoir de carburant externe qui ont été utilisés pour lancer des navettes dans l’espace. À l’intérieur, une vidéo sur écran géant présente le programme de la navette. Et laissez à la NASA le soin de ne pas lésiner sur les détails – le film comprend le double bang de bangs soniques que la navette a toujours fait lors de l’atterrissage. À la fin du film, les portes s’ouvrent sur une salle d’exposition qui abrite la navette Atlantis à la retraite. C’est un spectacle impressionnant qui vous fait vous demander, comment diable ont-ils jamais réussi à faire décoller quelque chose d’aussi gros du sol et dans l’espace?

Pour mémoire, Atlantis mesure 122 pieds de long, 57 pieds de haut et a une envergure de 78 pieds. Le tout pesait 4,5 millions de livres au décollage. Ouah!

Les enfants sont ravis de pouvoir s’asseoir dans une maquette d’un véritable cockpit de navette spatiale dans le bâtiment Atlantis. C’est une excellente occasion de prendre des photos. D’autres séances de photos autour du complexe proposent des modèles de différentes capsules spatiales dans lesquelles les enfants peuvent grimper pour prendre des photos. Même certains adultes ne peuvent pas laisser passer l’occasion.

Aussi pour les enfants, Planet Play est une arcade high-tech avec des jeux vidéo et des jeux interactifs sur le thème de l’espace.

6. Ayez une idée du lancement réel de la navette

Une fois que vous avez fini de regarder Atlantis avec admiration, vous avez la possibilité d’être ravi de l’expérience de lancement de la navette, une simulation du décollage réel d’une navette. Vous êtes attaché à votre siège et il y a une simulation des secousses réelles et des forces G subies par les astronautes lors d’un lancement. Le simulateur a un avertissement pour les personnes qui peuvent souffrir du mal des transports, mais en réalité, ce n’est pas si grave, juste un peu de secouage et de cuisson – amusant pour tout le monde.

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Les petits-enfants des auteurs posent avec l’astronaute dans une suite spatiale (Crédit photo : Fred Mays)

7. Opportunité de photo d’astronaute

Un plaisir spécial pour les enfants est l’occasion de se faire prendre en photo avec un astronaute en combinaison spatiale. Cela se passe à l’entrée du Space Shop, et l’astronaute est là toutes les heures pour poser pour des photos. Non, ce n’est pas un vrai astronaute, mais c’est quand même amusant et une excellente occasion de prendre des photos.

8. Qu’est-ce que c’est sans les souvenirs de la NASA

Le Space Shop est la boutique de cadeaux officielle du complexe. Vous trouverez des t-shirts, des vestes, des maquettes de fusées et de navettes et des tasses à café – toutes sortes de choses amusantes pour les personnes de tous âges. Le magasin est sur deux étages, avec la plupart des tailles pour enfants au deuxième étage. Il est préférable d’en faire votre dernier arrêt de la journée afin de ne pas avoir à transporter vos colis toute la journée.

9. L’expérience IMAX

Le cinéma IMAX propose des films en 3D, en plus du grand écran. Le film IMAX principal change de temps en temps. Lors de ma visite, l’IMAX était un nouveau film sur les chasseurs d’astéroïdes. Il dure environ 40 minutes et le son surround et les expériences IMAX sont à couper le souffle. Il y a aussi un film IMAX plus court, Voyage dans l’espacequi est un long métrage permanent.

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Mémorial du miroir spatial (Crédit photo : Fred Mays)

10. En mémoire de nos explorateurs de l’espace

Sur une note solennelle, prenez le temps de visiter le Space Mirror Memorial. Le grand miroir contient les noms de tous les astronautes de la NASA qui sont morts dans des accidents liés à la mission au fil des ans. Cela comprend les équipages des navettes spatiales Challenger et Columbia, et le feu de la rampe de lancement d’Apollo 1. Il y a aussi des plaques commémoratives en laiton gravées avec les images et les noms des équipages d’astronautes décédés.

11. L’expérience martienne

L’exposition Journey To Mars arrive certainement à point nommé. Il comprend une présentation multimédia sur les missions vers la planète rouge, ainsi que des maquettes des rovers martiens et un prototype de ce à quoi pourrait ressembler un futur rover habité. Il existe des jeux interactifs et des simulateurs afin que vous puissiez tester vos compétences pour devenir un explorateur de Mars.

12. Explorez l’univers

Universe Theatre de Northrop Grumman vous emmène à travers l’histoire connue de l’univers, quelque 13,4 milliards d’années, et explore les cieux avec des images du télescope spatial Hubble. Il utilise des images de résolution 3D et 4K pour l’exploration de l’espace lointain via Hubble. Il y a aussi une exposition pour le télescope James Webb de la NASA, qui est maintenant dans l’espace lointain et sera le futur remplaçant du Hubble. Grumman est le maître d’œuvre du nouveau télescope.

13. Carburant pour l’équipage de l’espace

Il existe plusieurs options de restauration autour du complexe. L’Orbit Cafe est la cafétéria principale, proposant des pizzas et des hamburgers. Il y a aussi des salades. Le Planet Play Lounge est plutôt réservé aux adultes, avec de la bière et du vin. La Voie lactée propose des glaces trempées à la main et Space Dots propose des crèmes et des pépites de fantaisie pour les jeunes.

14. Le Globe Tournant

Le Constellation Plaza est situé au centre près de l’exposition Atlantis. Il comporte un globe rotatif lourd avec des diagrammes des constellations. Le globe flotte sur l’eau et tourne avec la pression de l’eau, qui n’est pas plus que la pression que vous obtenez d’un tuyau d’arrosage.

15. Entraînez-vous comme un astronaute

L’expérience d’entraînement des astronautes est un supplément de 175 $ et doit être réservée à l’avance. Il permet aux invités de s’entraîner, de travailler et de vivre dans une simulation de ce que serait la véritable expérience sur Mars. Les sessions de formation durent de 4 à 5 heures et incluent des simulations réalistes de lancement, d’atterrissage et de marche sur Mars.

Conseils de pro

  • Le complexe est ouvert tous les jours, de 10 h à 17 h. Si vous prévoyez de visiter toutes les expositions, les films IMAX et la visite Apollo/Saturn V, cela fait une journée complète.
  • Votre meilleur pari est d’acheter des billets en ligne avant votre visite. Une fois que vous êtes dans le complexe, il n’y a pas de frais supplémentaires pour les expositions.
  • Si vous voyagez avec Fido, pas de problème. Il y a un chenil climatisé gratuit près du parking lorsque vous entrez dans le complexe.

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